21 mar
2014

Kan je griep hebben zonder ziek te zijn?

foto bij artikel Kan je griep hebben zonder ziek te zijn?

Nieuws onder de loep

Britse onderzoekers stelden vast dat ruim driekwart van de mensen met influenza of ‘echte griep’ daar helemaal geen last van hebben. Wat moeten we daarvan denken?

Waar komt dit nieuws vandaan?

Het nieuws is afkomstig uit een lopende studie – Flu Watch van de Londense Universiteit - die de impact van griep op de gezondheid van de Britse bevolking analyseert (1). Een groep van 5448 mensen werd gevolgd gedurende 6 griepseizoenen tussen 2006 en 2011. Bij de deelnemers werd bloed afgenomen voor en na ieder griepseizoen en daarin werden griep-antistoffen opgespoord. Wie in contact is geweest met griep, heeft een verhoogde concentratie van deze antistoffen. De deelnemers werden iedere week bevraagd over symptomen als keelpijn, koorts, hoest, verkoudheid en andere griepale verschijnselen. Na afloop van een willekeurig griepseizoen vonden de onderzoekers bij ongeveer 20% van de deelnemers een toegenomen concentratie griep-antistoffen. Daarvan had zo’n driekwart nochtans geen of slechts zeer milde klachten gemeld tijdens het griepseizoen. De onderzoekers besloten dat de meeste mensen in Engeland geen klachten ontwikkelen bij griep.

Bron

(1) Hayward AC, Fragaszy EB, Bermingham A, et al. Comparative community burden and severity of seasonal and pandemic influenza: results of the Flu Watch cohort study. The Lancet Respiratory Medicine. Published online March 17 2014

Hoe moeten we dit nieuws interpreteren?

Het onderzoek werd goed uitgevoerd, maar door enkel een verhoging van griep-antistoffen te meten, beperk je je tot het meten van de reactie van het afweersysteem. Stel dat iemand in jaar 1 een griep doormaakte, en die persoon komt in jaar 2 een gelijkaardig griepvirus tegen, dan zal het lichaam reageren met een verhoogde productie van griep-antistoffen zonder dat je ziek wordt. Van één (bijna) zelfde virus kan je maar één keer echt ziek worden. In dit onderzoek zou dit geïnterpreteerd worden als een griep zonder klachten (2). Goed om weten: wie geen griepsymptomen ontwikkelt, maar enkel een verhoogde antistofproductie, kan ook geen griep doorgeven.

Dat geldt niet voor mensen met een milde griep: zij kunnen het virus wel doorgeven. De onderzoekers benadrukken dat deze studie de doelgroepen voor vaccinatie (65-plussers, gezondheidspersoneel, chronisch zieken en andere kwetsbare groepen) er niet van mag weerhouden zich te laten vaccineren tegen griep.

Conclusie

De studie vindt verhoogde concentraties van griep-antistoffen in het bloed bij mensen die geen griep doormaakten. Mogelijk zijn deze antistofpieken het gevolg van blootstelling aan een gelijkaardig griepvirus dat men in een eerder griepseizoen al eens tegenkwam en waarvan men toen echt ziek werd. Een andere mogelijke verklaring is dat griep ook een zeer mild verloop kan kennen. Of je griep kan ontwikkelen zonder symptomen is eerder onwaarschijnlijk en moet verder onderzocht worden.

Referenties

http://www.nhs.uk/news/2014/03March/Pages/Three-quarters-of-people-with-flu-have-no-symptoms.aspx

(2)verklaring van professor virologie Marc Vanranst, UZ Leuven

klokje bij datum van publicatie verschenen op 21/03/2014 | Cebam