18 mei
2017

Word je lelijk van te weinig slaap?

foto bij artikel Word je lelijk van te weinig slaap?

In het nieuws

Het schoonheidsslaapje bestaat echt. De ouderwetse term krijgt nieuwe betekenis dankzij een studie in Zweden. Slaaptekort maakt je namelijk beduidend lelijker, zo klinkt het.

Waar komt dit nieuws vandaan?

Onderzoekers van het Zweedse Karolinska Instituut in Stockholm zetten volgend psychologisch experiment op: ze vroegen 25 studenten (14 meisjes en 11 jongens) twee nachten weinig te slapen (gemiddeld 4 uur) en twee nachten voldoende te slapen (gemiddeld 8 uur) (1). Na de korte en lange nachtjes werden portretfoto’s gemaakt en die werden voorgelegd aan een panel van 122 studenten, waarvan de helft meisjes. Hen werd gevraagd punten te geven op basis van aantrekkelijkheid, gezond voorkomen, slaperig voorkomen en betrouwbaarheid van de personen op de foto’s. Voor elk item kenden ze een score tussen 0 tot 7 toe. In vergelijking met de portretten van uitgeslapen studenten, haalden de portretten gemaakt na een te kort nachtje minder punten op aantrekkelijkheid (0,09 punten minder), op gezond voorkomen (0,11 punten minder) en slaperigheid (0,25 punten minder). Wat betrouwbaarheid betreft toonden de scores geen verschil. De onderzoekers stelden ook vast dat de beoordelaars aangaven iets minder zin te hebben om contact te zoeken met de slaperige personen dan met de uitgeslapen personen op de foto’s: 2,1% minder. Ze concluderen dat slaaptekort een negatieve impact heeft op hoe je gezicht eruitziet: dat zou minder aantrekkelijk zijn voor anderen.

Bron

(1)Sundelin T, Lekander M, Sorjonen K, Axelsson J. Negative effects of restricted sleep on facial appearance and social appeal. Royal Society Open Science. Published online May 17 2017.

Hoe moeten we dit nieuws interpreteren?

Iedereen die ’s ochtends in de spiegel kijkt na een veel te korte nacht, ziet ook wel dat de gelaatsuitdrukking minder fris oogt en je er minder goed uitziet. Of je dat echt lelijker maakt voor anderen: het verschil op de zevenpunten-schaal was bijzonder klein: 0,09 punten. De beoordelaars hadden 2% minder zin om contact te zoeken met de personen die slecht geslapen hadden: vraag is wat 2% voorstelt in de realiteit. Het lijkt niet echt iets om je zorgen over te maken.

Deze studie werd uitgevoerd bij een groep Zweedse studenten (ze kregen filmtickets als ze meededen): dat de scores zo dicht bij elkaar liggen, zou kunnen te wijten zijn aan een lage motivatie om deel te nemen bij de beoordelaars, vermoeden de onderzoekers.

Voldoende slapen is voor andere redenen belangrijk, namelijk voor je gezondheid. Wie slaaptekort opstapelt, verhoogt het risico op overgewicht (je bent geneigd ongezonder te eten als je weinig slaapt) en mentale problemen (prikkelbaarheid, verminderde concentratie).

Conclusie

Als je slecht geslapen hebt, moet je niet panikeren: je aantrekkelijkheid zou dalen met 0,09 punten op een schaal van 7, althans volgens een groep Zweedse studenten, die foto’s van goed uitgeslapen en vermoeide gezichten moesten beoordelen. Alle scores lagen erg dicht bij elkaar, wat doet vermoeden dat de studenten vooral meededen voor de beloofde filmtickets die ze kregen om 50 portretten te beoordelen. Is hier eigenlijk een studie voor nodig? Dat je minder aantrekkelijk oogt, zie je zelf ook wel als je na een te korte nacht in de spiegel kijkt. Alvast niks om van wakker te liggen.

Referenties

http://www.nhs.uk/news/2017/05May/Pages/lack-of-sleep-knocks-your-social-appeal.aspx

klokje bij datum van publicatie verschenen op 18/05/2017 | Cebam