Cebam Verschenen op 21/03/2017

In het nieuws

Yoga zou helpen bij een depressie. Althans, dat zeggen wetenschappers van Harvard en de universiteit van Boston. Maar klopt dit wel?

Waar komt dit nieuws vandaan?

Onderzoekers van de Universiteit van Boston vroegen 265 mensen met een depressie deel te nemen aan een studie waarin ze wilden nagaan of yoga helpt tegen depressie. Slechts 32 mensen waren hiertoe bereid. Zij scoorden matig tot hoog op een depressie-schaal. De deelnemers werden in 2 groepen verdeeld: een groep volgde 3 keer per week een yogales van 90 minuten en deed daarnaast 4 yoga-sessies van 30 minuten thuis. De tweede groep volgde wekelijks 2 yogalessen en thuis nog eens 3 sessies van 30 minuten. Na 12 weken werd de depressie van de deelnemers opnieuw geëvalueerd: in beide groepen stelde men een belangrijke verbetering vast. Alle deelnemers hadden nog slechts minimale depressie-symptomen (1). In beide groepen had één persoon afgehaakt in de loop van de studie. Dertien mensen rapporteerden spierstijfheid als ongewenst effect. De onderzoekers besloten dat intensief yoga beoefenen een duidelijke gunstige impact heeft op depressie.

Bron

(1)Streeter CC, Gerbarg PL, Whitfield TH, et al. Treatment of Major Depressive Disorder with Iyengar Yoga and Coherent Breathing: A Randomized Controlled Dosing Study. Journal of Alternative and Complementary Medicine. Published online February 16 2017

Hoe moeten we dit nieuws interpreteren?

De studie kan niet aantonen dat yoga helpt bij depressie: er was geen controlegroep waaraan het effect kon getoetst worden. Stel dat deze mensen in plaats van yoga te beoefenen hadden gewandeld of samen gezongen, dan had dit misschien hetzelfde effect opgeleverd. Drie tot vier keer per week anderhalf uur naar de yoga-klas en daar bovenop nog sessies thuis doen, is voor de meeste mensen niet haalbaar. Het gaat hier om een selecte groep, wat ook bleek bij de rekrutering: slechts 32 van 265 mensen deden mee. Er wordt niet gespecifieerd welk type yoga beoefend werd. Van yoga weten we wel dat het mentaal ontspannend werkt, wat een mogelijke verklaring is voor de verminderde depressiescore. Tenslotte kunnen depressies ook vanzelf verbeteren met de tijd.

Conclusie

Enkele tientallen mensen met een depressie voelden zich merkelijk beter na 12 intensieve yoga-weken (4,5 tot 6,5 uur yoga per week). Of dit een effect is van yoga of van samen dingen doen of van focussen op ontspanning, is niet bekend. Best mogelijk dat je met wandelen eenzelfde gunstig effect haalt, maar dit werd niet onderzocht.

Referenties

http://www.nhs.uk/news/2017/03March/Pages/Can-yoga-and-breathing-really-help-cure-depression.aspx

Vond je dit artikel nuttig?

Nieuwsbrief

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief