Cebam Verschenen op 28/07/2016

In het nieuws

Ook wie niet ros is, kan een 'verborgen' rood haar-gen met zich meedragen dat het risico op huidkanker vergroot. Daarvoor waarschuwen Britse wetenschappers in het wetenschappelijke tijdschrift Nature Communications.

Waar komt dit nieuws vandaan?

Wie in zijn genetisch materiaal twee kopieën heeft van het MC1R-gen (‘rood haar-gen’) heeft rood haar, sproetjes en een bleke huid. Daarbovenop hebben alle roodharigen een gevoeligere huid en een grotere kans op alle soorten huidkankers. Wie slechts één kopie heeft van dit rood haar-gen, heeft geen rood haar, noch sproetjes, noch een bleke huid. Onderzoekers van de internationale onderzoeksgroep ‘Welcome Trust Sanger Institute’ onderzochten het DNA van 405 stalen van huidkanker van het type melanoom (meest kwaadaardige huidkanker). Ze keken na in hoeveel stalen ze één of twee kopies vonden van het rood haar-gen en hoeveel DNA-schade er was. De helft van alle huidkankerstalen bevatte rood haar-genkopieën. Deze stalen vertoonden duidelijk meer DNA-schade dan tumorstalen zonder rood haar-genkopieën. Het verschil in hoeveelheid DNA-schade tussen huidkankers met één of twee rood haar-genkopieën was onbeduidend klein. Dat zou kunnen betekenen dat mensen met een verborgen rood haar-gen (dus één kopie), die geen rood haar hebben, een even groot risico lopen op huidkanker als mensen met rood haar.

Bron

(1) Daniela Robles-Espinoz C, Roberts NH, Chen S, et al. Germline MC1R status influences somatic mutation burden in melanoma. Nature Communications. Published online July 12 2016

Hoe moeten we dit nieuws interpreteren?

De aard van de studie laat niet toe uit te maken of het gaat om een oorzaak-gevolg-relatie: men kan dus niet zomaar beweren dat mensen met een verborgen rood haar-gen evenveel risico lopen op huidkanker als mensen met rood haar. De hoeveelheid gemeten DNA-schade tussen weefsel met één en weefsel met twee kopieën vertoont weinig verschillen, maar daarvoor zijn andere verklaringen mogelijk. Mensen met rood haar hebben een gevoelige huid en zijn geneigd zich beter te beschermen tegen fel zonlicht. Mogelijk vertonen hun huidkankercellen daardoor minder DNA-schade.

De helft van de onderzochte tumorstalen bevatte helemaal geen rood haar-genen: dat betekent dat ook mensen zonder een kopie van dit gen huidkanker ontwikkelen. Ook zij moeten hun huid voldoende beschermen tegen overdreven blootstelling aan fel zonlicht. Meer tips over hoe je best je huid beschermt tegen huidkanker vind je hier (2).

Conclusie

Deze studie suggereert dat mensen met één kopie van het rood haar-gen (die dus geen rood haar hebben, want daarvoor heb je twee kopieën nodig) een hoger risico lopen op huidkanker, net als mensen met rood haar. Best mogelijk, maar niet zeker. Zeker is dat iedereen, met of zonder verborgen genen voor rood haar, zijn huid zo goed mogelijk dient te beschermen tegen fel zonlicht. Iedereen kan huidkanker krijgen.

Referenties

(2) http://www.euromelanoma.org/belgie

http://www.nhs.uk/news/2016/07July/Pages/Secret-ginger-gene-may-increase-skin-cancer-risk-for-millions.aspx

Vond je dit artikel nuttig?

Nieuwsbrief

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief