Patrick Mullie Verschenen op 12/10/2020

Bewering

De dominantie van vrouwen om beter te presteren dan mannen bij langeafstandzwemmen krijgt meer en meer aandacht. Vrouwen zouden vooral betere resultaten behalen in koud water. Klopt dat?

Factcheck

In het langeafstandzwemmen presteren vrouwen beter dan mannen, en zeker in kouder water. Een waarschijnlijke verklaring is het feit dat vrouwelijke zwemmers meer lichaamsvet hebben. Dat lichaamsvet vormt een isolatielaag tegen de koude, waardoor presteren in koud water minder pijnlijk overkomt.

Lees verder »

Waar komt dit nieuws vandaan?

Een internationale onderzoeksgroep ging de verschillen na tussen mannen en vrouwen in langeafstandzwemmen (1). De laatste jaren werd duidelijk dat vrouwen beter en beter presteren bij langeafstandzwemmen, en vooral bij afstanden boven 30 kilometer in open water. Om een antwoord te vinden op hun onderzoeksvraag, voerde de onderzoeksgroep een literatuurstudie uit. Ze deden de volgende vaststellingen:

  • Op wedstrijden voor langeafstandzwemmen waren vrouwen ongeveer 0,06 kilometer per uur sneller dan mannen.
  • Bij jongens en meisjes in de leeftijdscategorie van 5 tot 18 jaar, opgenomen in de top 100 zwemprestaties aller tijden in de Verenigde Staten, waren de vijf snelste meisjes sneller dan de vijf snelste jongens tot de leeftijd van ongeveer 10 jaar.
  • Tussen de leeftijd van 10 jaar en 17 jaar waren de jongens echter steeds sneller dan meisjes.

Volgens de onderzoekers kunnen twee elementen de betere prestaties van vrouwen verklaren:

  • Hoe langer de zwemafstand, hoe beter vrouwen presteren.
  • In water dat kouder is dan 20°C, behalen vrouwen betere resultaten. 

In tegenstelling tot wat we soms denken, presteren vrouwen in sommige sporten beter dan mannen.

Bron

(1) Knechtle B, Dalamitros AA, Barbosa TM, et al. Sex Differences in Swimming Disciplines-Can Women Outperform Men in Swimming? Int J Environ Res Public Health. 2020 May 22;17(10):3651.

Hoe moeten we dit nieuws interpreteren?

Een zeer waarschijnlijke verklaring voor de vaststelling dat vrouwen sneller zwemmen dan mannen bij langeafstandzwemwedstrijden in koud water, is het feit dat vrouwelijke zwemmers meer lichaamsvet hebben dan mannelijke zwemmers. Bij mannelijke atleten ligt het lichaamsvetgehalte tussen 6 en 13%, bij vrouwelijke atleten tussen 14 en 20%. Bij mensen die niet aan topsport doen, ligt dat vetgehalte een stuk hoger: 18 tot 25% bij mannen en 25 tot 31% bij vrouwen. Meer vet zorgt voor een betere isolatielaag tegen de koude en een beter drijfvermogen voor lange zwemafstanden.

Bovendien hebben vrouwelijke zwemmers door hun hogere lichaamsvetgehalte een andere lichaamsvorm dan mannelijke zwemmers. Mannen hebben een meer centrale verdeling van vet in vergelijking met vrouwen, bij wie het lichaamsvet wordt opgebouwd rond de benen. Bij zwemmen wordt het water rond de zwemmer in beweging gebracht. Door hun lichaamsvorm verplaatsen vrouwelijke zwemmers een kleinere massa water dan mannelijke zwemmers, wat eveneens helpt om sneller te zwemmen.

Conclusie

In het langeafstandzwemmen presteren vrouwen beter dan mannen, en zeker in kouder water. Een waarschijnlijke verklaring is het feit dat vrouwelijke zwemmers meer lichaamsvet hebben. Dat lichaamsvet vormt een isolatielaag tegen de koude, waardoor presteren in koud water minder pijnlijk overkomt.

Vond je dit artikel nuttig?

Nieuwsbrief

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief