Cebam Verschenen op 18/08/2016

In het nieuws

Virussen zijn gevaarlijker wanneer ze hun slachtoffers in de ochtend infecteren, zo blijkt uit een studie van de universiteit van Cambridge.

Waar komt dit nieuws vandaan?

Alle lichaamscellen zijn uitgerust met een biologische klok, die constant functies aan- en uitzet. Het lichaam volgt wat men een circadiaans ritme noemt: een slaap-waakritme. Ons lichaam en onze lichaamscellen zijn tijdens de slaapfase aan rust toe. Als we daar tegen ingaan, raken cellen van slag. Onderzoekers van de universiteit van Cambridge wilden weten of de verspreiding van virussen in het lichaam beïnvloed wordt door deze biologische klok. Virussen maken namelijk gebruik van diverse celmechanismen voor hun vermenigvuldiging. Om hun hypothese te testen infecteerden ze een reeks muizen met griep- of herpesvirus: ofwel bij het krieken van de dag, ofwel ’s avonds. Daarnaast infecteerden ze een reeks genetisch gemanipuleerde muisjes waarvan de biologische klok was uitgeschakeld. Vierentwintig uur na het infecteren hadden de muisjes die ’s ochtends besmet waren 10 keer zo veel virussen in hun lichaam in vergelijking met de muisjes die ’s avonds besmet waren. Het tijdstip van blootstelling had daarentegen geen invloed op de virusconcentratie bij muisjes waarvan de biologische klok was uitgeschakeld.

De onderzoekers besluiten dat de replicatie van virussen in muizencellen beïnvloed wordt door de biologische klok. De virussen vermenigvuldigen sneller wanneer de diertjes ’s morgens besmet worden.

Bron

(1) Edgar RS, Stangherlin A, Nagy AD, et al. Cell autonomous regulation of herpes and influenza virus infection by the circadian clock. PNAS. Published online August 15 2016

Hoe moeten we dit nieuws interpreteren?

Muizen zijn geen mensen: wat voor deze diertjes opgaat, gaat daarom niet op voor de mens. Bovendien zijn muizen nachtdieren: ze slapen de hele dag door en zijn ’s nachts actief. De virusbesmetting vond dus plaats bij het begin van hun rustfase. Dat maakt het helemaal verwarrend en nog veel minder aannemelijk voor mensen.

Overigens is niet bekend of de grotere virusvermenigvuldiging in de ochtend de muisjes ook ziek maakte. Virussen maken hun gastheer enkel ziek wanneer de concentratie ervan voldoende hoog is. Of de muisjes ziek werden, werd hier niet onderzocht.

Conclusie

Onderzoekers stellen vast dat virussen zich makkelijker verspreiden in proefmuizen wanneer deze ’s ochtends, bij aanvang van hun rustfase (muizen zijn nachtdieren), besmet worden. Worden ze ’s avonds besmet, dan blijken de virussen zich minder goed te vermenigvuldigen. Vermoed wordt dat de biologische klok de virusreplicatie beïnvloedt. Vermits dit niet getest werd bij mensen, kan men voor mensen geen uitspraken doen.

Referenties

http://www.nhs.uk/news/2016/08August/Pages/Does-time-of-day-influence-our-susceptibility-to-infection.aspx

Vond je dit artikel nuttig?

Nieuwsbrief

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief