Patrick Mullie Verschenen op 15/03/2021

Bewering

Aan eucalyptusolie worden allerlei positieve effecten op de gezondheid toegeschreven. Maar die werden grotendeels onderzocht in dier- en laboratoriumproeven. Eucalyptusolie zou beschermen tegen diabetes en malaria, en het zou pijn verlichten, wondes genezen en ademhalingsproblemen verminderen. Klopt dat?

Factcheck

Eucalyptusolie zou verschillende gezondheidsvoordelen bieden, maar daarvoor ontbreekt degelijk bewijs. Onderzoek vermeldt een hele reeks dier- en laboratoriumstudies, maar er zijn weinig degelijke wetenschappelijke studies gebeurd bij mensen. Het gebruik van eucalyptusolie heeft wel tot een aantal vergiftigingen geleid. Daarom wordt bij deze producten gewaarschuwd om ze niet puur in te nemen.

Lees verder »

Waar komt dit nieuws vandaan?

Eucalyptusolie wordt gemaakt uit de bladeren van eucalyptussoorten. Het werd onder andere bij de Australische Aboriginals gebruikt als geneeskrachtig middel. De olie wordt gebruikt in druppelvorm, en verdund ingenomen of verdampt als etherische olie.

Indische wetenschappers onderzochten de gezondheidsvoordelen van eucalyptusolie (1). Daarvoor voerden ze een literatuurstudie uit. De onderzoekers besluiten dat eucalyptusolie een hele reeks gunstige effecten heeft op de gezondheid. Het zou onder meer:

  • het bloedsuikergehalte regelen;
  • een anti-bacteriële werking hebben;
  • ontstekingen remmen;
  • kanker weren;
  • pijn bestrijden.

De onderzoekers beweren dat, mits er verder onderzoek gebeurt, eucalyptusolie als natuurlijk middel in de toekomst een plaats verdient in de klassieke geneeskunde, onder andere in de kankerbestrijding.

Bron

(1) Dhakad AK, Pandey VV, Beg S, et al. Biological, medicinal and toxicological significance of Eucalyptus leaf essential oil: a review. J Sci Food Agric. 2018 Feb;98(3):833-848.

Hoe moet je dit nieuws interpreteren?

Deze literatuurstudie is een verhalende overzichtsstudie, en geen systematische literatuurstudie. In zo’n verhalende studie kunnen de onderzoekers studies selecteren die hun onderzoeksvraag ondersteunen. In een systematische literatuurstudie daarentegen selecteren onderzoekers alle studies over een bepaald onderwerp.

Voor de hierboven beschreven gezondheidsvoordelen bestaat geen overtuigend wetenschappelijk bewijs:

  • Wat diabetes betreft, zou eucalyptusolie het bloedsuikergehalte doen dalen bij ratten. Maar resultaten van dieronderzoek kan je niet zomaar vertalen naar mensen.
  • Het onderzoek naar pijnverlichting met eucalyptusolie is zeer beperkt.
  • Eucalyptusolie zou een ontsmettende rol hebben in wondheling. Ook de bloeddoorstroming in de huid zou, althans bij konijnen, verbeteren. Daardoor kan een wonde sneller helen. Maar ook dit aspect werd niet getest bij mensen.
  • De verlichting van ademhalingsproblemen werd eveneens weinig onderzocht, en hoofdzakelijk in laboratoria en in dierproeven.

Deze literatuurstudie vermeldt bovendien de mogelijke nevenwerkingen van eucalyptusolie niet. Zowel bij volwassenen als bij kinderen werden na het gebruik van eucalyptusolie vergiftigingen gerapporteerd (2,3).

  • Bij kinderen waren er geen echte levensbedreigende situaties, zelfs bij vier kinderen die meer dan 30 ml eucalyptusolie dronken (2).
  • Twee volwassenen dronken 15 ml eucalyptusolie en werden opgenomen op een reanimatiedienst wegens evenwichtsstoornissen. Beide slachtoffers herstelden na twee dagen (3).

Conclusie

Eucalyptusolie zou verschillende gezondheidsvoordelen bieden, maar daarvoor ontbreekt degelijk bewijs. Onderzoek vermeldt een hele reeks dier- en laboratoriumstudies, maar er zijn weinig degelijke wetenschappelijke studies gebeurd bij mensen. Het gebruik van eucalyptusolie heeft wel tot een aantal vergiftigingen geleid. Daarom wordt bij deze producten gewaarschuwd om ze niet puur in te nemen.

Referenties
  • (2) Webb NJ, Pitt WR. Eucalyptus oil poisoning in childhood: 41 cases in south-east Queensland. J Paediatr Child Health. 1993 Oct;29(5):368-71.
  • (3) Ittyachen AM, George GR, Radhakrishnan M, et al. Eucalyptus oil poisoning: two case reports. J Med Case Rep. 2019 Nov 4;13(1):326.
Vond je dit artikel nuttig?

Nieuwsbrief

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief