03 aug
2017

Een kritische analyse van gezondheidsberichten in de media

Helpt partydrug ketamine tegen depressie?

foto bij artikel Helpt partydrug ketamine tegen depressie?

In het nieuws

Ketamine als antidepressivum: wat vroeger vooral in de toilethokjes van discotheken werd verhandeld, geldt nu als baken van hoop voor mensen met depressie.

Waar komt dit nieuws vandaan?

De voorbije jaren is de wetenschappelijke interesse voor lage doseringen van psychedelische drugs (psylocine, LSD,…) als therapie voor psychiatrische aandoeningen, waaronder psychose en depressie, toegenomen. Regelmatig verschijnen studies over gebruik van drugs in de psychiatrie, onder andere de paddo's tegen depressie. Deze week stond partydrug ketamine voor de behandeling van depressie in de kijker. Ketamine, ook bekend als ‘special K’, ‘K’ of ‘keta’, is een wit poeder, gelijkend op coke, dat als drug vooral populair is in het technodance-milieu. Het wordt meestal gesnoven, maar kan ook worden ingespoten of in pilvorm opduiken. In lage doses is het opwekkend, terwijl het in hogere doses psychedelisch wordt. Het effect kan sterk wisselen: gebruikers voelen zich fantastisch of helemaal waardeloos. Ketamine is in feite een narcosemiddel dat vooral in de diergeneeskunde wordt toegepast.

Terwijl ketamine ook in ons land bestudeerd wordt voor mogelijke toepassingen in de behandeling van depressie, werd zopas resultaten van een allereerste placebogecontroleerde Australische studie gepubliceerd waarbij ketamine getest werd bij 16 vrijwilligers met een depressie (1). Een aantal van hen kreeg de drug in lage doseringen gedurende 5 weken, terwijl de andere een placebo kregen. De onderzoekers spreken van een gunstig effect: de helft van de vrijwilligers behandeld met ketamine (0,5mg/kg lichaamsgewicht) voelden zich beter. Na de behandelingsfase werden de 16 proefpersonen nog een half jaar opgevolgd. Na die periode was 68,8% van de deelnemers die ketamine hadden gekregen, opnieuw depressief. Over nevenwerkingen en grootte van een eventueel effect blijft dit onderzoek vaag. Of het hier om een veelbelovende behandeling zou kunnen gaan voor depressie, is vandaag helemaal niet duidelijk.

Bron

(1) https://www.eurekalert.org/pub_releases/2017-07/uons-wkt072117.php

Hoe moeten we dit nieuws interpreteren?

De Australische studie blijft vaag over de effecten van ketamine bij depressie. Het is niet duidelijk wat de verbetering voorstelde, evenmin werden de effecten vergeleken met deze van bestaande behandelingen en therapieën. De studiegroep, 16 personen, is bovendien erg klein. Of dit effect nu verder onderzocht wordt en of er een mogelijk nieuw soort antidepressivum in aantocht is, wordt nergens beweerd. En toch mag zo’n beperkte, weinig zeggende studie rekenen op wereldwijde media-aandacht.

Ketamine is niet de enige drug die getest wordt voor de behandeling van mentale problemen. Ook LSD wint aan populariteit. In microdoseringen zou het de creativiteit aanwakkeren. Psylocibine (paddo’s) worden getest tegen depressie en angst. Experten (waaronder professor Jan Tytgat, KU Leuven) waarschuwen voor het geringe veiligheidsvenster tussen een zogenaamde veilige, inspirerende en een therapeutische dosis. Het risico op overdosering is klein.

Conclusie

Studies en uitspraken over het gebruik van illegale drugs voor een beter mentaal welbevinden, doen het altijd goed in de media. Deze week stond ketamine in de belangstelling als potentieel middel tegen depressie, naar aanleiding van een kleine Australische studie bij 16 personen. Eerder dit jaar waren het microtabletjes LSD en vorig jaar paddo’s. Steeds gaat het om zeer kleine studies (de drugs zijn moeilijk te krijgen voor onderzoek) uitgevoerd bij een handvol mensen met tot nog toe weinig overtuigende effecten.

Referenties

https://www.healthnewsreview.org/news-release-review/ketamine-for-depression/

klokje bij datum van publicatie verschenen op 03/08/2017 | Cebam | geschreven door Marleen Finoulst

Nieuwsbrief

Vul je emailadres in om onze nieuwsbrief te ontvangen.

icoontje van envelop bij invulvelden voor nieuwsbrief