Patrick Mullie Verschenen op 16/06/2020

Bewering

Een nieuwe studie toont aan dat eicellen een eigen willetje hebben wanneer het op sperma aankomt. Ze verkiezen bepaalde zaadcellen en gebruiken scheikundige stoffen om die aan te trekken. Bovendien hebben ze niet noodzakelijk een voorkeur voor het sperma van de man die een vrouw als partner gekozen heeft.

Factcheck

Onderzoekers gingen na of eicellen een rol spelen in de keuze van de zaadcellen die voor bevruchting zorgen. In een labo onderzochten ze de signalen van eicellen in het bijzijn van zaadcellen. Deze signalen bleken te variëren: bepaalde zaadcellen werden meer geprikkeld dan andere, waardoor ze actiever waren en de kans op bevruchting steeg.

Lees verder »

Waar komt dit nieuws vandaan?

Het is wetenschappelijk bewezen dat eicellen scheikundige stoffen afgeven om zaadcellen aan te trekken. Op deze manier hopen eicellen op een snelle bevruchting. Onderzoekers gingen na of eicellen een rol spelen in de selectie van specifieke zaadcellen die voor een bevruchting zorgen.

De wetenschappers voerden testen uit in een laboratorium waarbij ze de scheikundige stoffen afgegeven door eicellen in contact brachten met verschillende zaadcellen. Ze stelden vast dat de scheikundige signalen van de eicellen naar de zaadcellen varieerden: bepaalde zaadcellen werden meer geprikkeld dan andere, waardoor ze actiever waren en de kans op bevruchting steeg.

Opmerkelijk is dat de eicellen in de helft van de gevallen de zaadcellen van een vreemde man kozen in plaats van de zaadcellen van de partner. Volgens de onderzoekers proberen eicellen zaadcellen van mindere kwaliteit uit te sluiten in de wedloop, om tot zo gezond mogelijke baby’s te evolueren. Dit betekent dat, indien mogelijk en noodzakelijk, de zaadcellen van de partner het niet altijd halen.

De onderzoekers besluiten dat sommige zaadcellen in de wedloop naar de eicellen bevoordeeld worden door een scheikundige aantrekkingskracht.

Bron

(1) Fitzpatrick JL, Willis C, Devigili A, et al. Chemical signals from eggs facilitate cryptic female choice in humans. Proc Biol Sci. 2020;287(1928):20200805.

Hoe moeten we dit nieuws interpreteren?

Dit onderzoek verliep om praktische en morele redenen in een laboratorium (in vitro), maar we mogen veronderstellen dat vergelijkbare scheikundige stoffen een rol spelen in de buik van de toekomstige mama (in vivo). De zaadcellen van de man hebben als enig doel om zo snel mogelijk een eicel te vinden. Volgens deze studie zouden eicellen al op dit niveau een selectie kunnen maken van zaadcellen. Of de gezondste zaadcellen het meer halen van ongezonde zaadcellen werd in deze studie niet onderzocht, en of dit leidt tot gezondere baby’s is eveneens een hypothese.

Het spreekt voor zich dat verder onderzoek nodig is om deze communicatie tussen eicel en zaadcel te bevestigen. Maar als we het mechanisme van bevruchting beter begrijpen, kunnen we koppels met vruchtbaarheidsproblemen beter helpen en de behandelingen succesvoller maken.

Conclusie

Onderzoekers gingen na of eicellen een rol spelen in de keuze van de zaadcellen die voor bevruchting zorgen. In een labo onderzochten ze de signalen van eicellen in het bijzijn van zaadcellen. Deze signalen bleken te variëren: bepaalde zaadcellen werden meer geprikkeld dan andere, waardoor ze actiever waren en de kans op bevruchting steeg.

Nieuwsbrief

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief