Cebam Verschenen op 02/05/2017

In het nieuws

Hartinfarcten doen zich steeds meer voor bij twintigers en dertigers. Zij moeten de symptomen die optreden bij een hartaanval beter leren herkennen om snel medische hulp in te roepen waarschuwen artsen.

Waar komt dit nieuws vandaan?

Bij iemand met een acuut hartinfarct is een snelle behandeling van groot belang. Wie klachten krijgt die kunnen wijzen op een hartinfarct (druk op de borst) zoekt dus best meteen medische hulp om tot een correcte diagnose en aangepaste behandeling te komen.

Verschillende media brachten de boodschap dat jonge mensen te weinig aandacht hebben voor klachten die kunnen wijzen op een hartinfarct. Zodoende wordt er vaak te laat gereageerd en gaat kostbare tijd verloren. Artsen zeggen nu dat ook twintigers en dertigers bij de minste klachten die kunnen wijzen op een hartinfarct (“zweten, misselijkheid en een beetje pijn op de borstkas kunnen op een hartinfarct wijzen”) snel naar het ziekenhuis moeten gaan.

Hoe moeten we dit nieuws interpreteren?

Er zijn geen nauwkeurige cijfers over het aantal hartinfarcten dat zich in België voordoet. We kennen wel het aantal mensen dat aan een hartinfarct overlijdt. Omdat een acuut harinfarct een ernstige ziekte is die vaak dodelijk is, kunnen we dus de sterftecijfers gebruiken om een idee te hebben over het total aantal infarcten.

Op de website van het Vlaamse Agentschap Zorg en Gezondheid vinden we statistieken van doodsoorzaken in Vlaanderen. De meest recente gegevens hebben betrekking op het jaar 2014. Alle doodsoorzaken samengeteld overleden in dat jaar in Vlaanderen 58.300 mensen. Onder hen 318 twintigers en 527 dertigers, samen dus 845. Kijken we naar het aantal overlijdens als gevolg van een hartinfarct, dan tellen we er dat jaar bij de twintigers 1 en bij de dertigers 10. In 2014 zijn er dus 11 mensen tussen 20 en 40 jaar oud overleden aan een acuut hartinfarct. Tellen we de overlijdens als gevolg van elke mogelijke hart- of vaatziekte op, dan komen we uit op 63 gevallen. Voor alle overlijdens aan kanker komen we aan 137.

De niet-natuurlijke of gewelddadige dood, d.w.z. overlijden als gevolg van een ongeval, zelfmoord of moord, is veruit de meest frequente doodsoorzaak bij mensen tussen 20 en 40 jaar. In 2014 overleden in deze leeftijdsgroep 458 mensen aan een niet-natuurlijke dood, dat is meer dan de helft van het totaal aantal overlijdens, en 40 keer meer dan het aantal overlijdens door een acuut hartinfarct. Met 20 gevallen overleden er in 2014 in Vlaanderen meer mensen van 20 tot 40 jaar door moord dan door een hartinfarct.

Conclusie

Het is in Vlaanderen hoogst uitzonderlijk dat een twintiger of een dertiger overlijdt als gevolg van een hartinfarct. Goedbedoelde waarschuwingen om jonge mensen aan te zetten mogelijke symptomen van een hartinfarct zeer ernstig te nemen kunnen ongewenste neveneffecten hebben. Meer bepaald kunnen ze leiden tot angst en onnodige tests en behandelingen bij klachten die meestal onschuldig of niet meteen levensbedreigend zijn, wat in deze leeftijdsklasse meestal het geval is.

Vond je dit artikel nuttig?

Nieuwsbrief

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief