Cebam Verschenen op 01/03/2019

In het nieuws

Vrouwen die meer dan 55 uur per week werken, lijden vaker aan depressies dan vrouwen die 35 tot 40 uur week werken. Dat blijkt uit nieuw onderzoek.

Waar komt dit nieuws vandaan?

Een internationaal team van Engelse en Amerikaanse onderzoekers ging de relatie na tussen aantal werkuren en depressieve symptomen (1). Hiervoor gebruikten ze de gegevens van 11.215 mannen en 12.188 vrouwen. De gegevens over werkuren en depressieve symptomen werden bekomen via vragenlijsten die de deelnemers zo nauwkeurig mogelijk moesten invullen. De deelnemers mochten hun depressieve symptomen scoren op een schaal van 0 (geen symptomen) tot 36 (meeste symptomen aanwezig). Voor werkuren werd rekening gehouden met overuren en werken tijdens weekends. De onderzoekers hielden eveneens rekening met storende factoren zoals leeftijd, aantal kinderen, opleiding, roken, inkomen en chronische aandoeningen.

In het algemeen werkten mannen langer en meer tijdens weekends dan vrouwen. Voor mannen was er geen verschil in score voor depressieve symptomen wanneer een werkweek van 35 tot 40 uur werd vergeleken met een van 55 uur en meer. Bij vrouwen die 55 uur of meer werkten waren de depressieve symptomen lichtjes verhoogd. Belangrijk is dat andere factoren in deze studies eveneens gelinkt waren aan een verhoging van depressieve symptomen, zoals lagere opleiding, lager inkomen, chronisch ziek zijn, roken en ontevredenheid met de job.

De onderzoekers besluiten dat depressieve symptomen meer voorkomen bij vrouwen die lang werken, en bij beide geslachten als ze tijdens weekends moeten werken.

Bron

(1) Weston G, Zilanawala A, Webb E, Carvalho LA, McMunn A. Long work hours, weekend working and depressive symptoms in men and women: findings from a UK population-based study. J Epidemiol Community Health. 2019 Feb 25. pii: jech-2018-211309.

Hoe moeten we dit nieuws interpreteren?

  • Deze studie was een cross-sectionele of dwarsdoorsnedestudie: de werkuren en depressieve symptomen werden met andere woorden gelijktijdig gemeten. Je weet dus niet wat eerst kwam: maakten langere werkdagen depressief, of gaf een depressieve aanleg aanleiding tot langere werkuren?
  • Hoewel de onderzoekers inspanningen deden om met storende factoren rekening te houden, werd de depressie zelf niet rechtstreeks vastgesteld: we weten dus niet in welke mate de gegevens uit de vragenlijsten overeenkomen met de werkelijkheid.
  • Het is niet bekend uit de studie of deze depressieve symptomen een impact hadden op het dagelijks leven van de deelnemers.
  • De studie hield geen rekening met de werkbelasting voor huishoudelijke taken, die nog altijd hoger ligt bij vrouwen dan bij mannen.
  • De verschillen in scores voor depressieve symptomen waren zeer klein tussen vrouwen die lang werken en vrouwen die minder lang werken.

Conclusie

Deze studie vindt een beperkte toename van depressieve symptomen bij vrouwen die meer dan 55 uur per week werken, maar kan niet aantonen dat de lange werkdagen hier de oorzaak van zijn. Er is ook geen verklaring waarom vrouwen die lang werken gevoeliger zouden zijn voor depressies dan vrouwen die minder lang werken of dan mannen.

Referenties

https://www.nhs.uk/news/mental-health/are-women-who-work-long-hours-more-likely-be-depressed/

Vond je dit artikel nuttig?

Nieuwsbrief

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief