Patrick Mullie Verschenen op 02/04/2020

In het nieuws

Dagelijks krijgen we cijfers over de evolutie van de pandemie van het coronavirus. Welke moeten we nu volgen?

Factcheck

Van alle cijfers die we dagelijks horen over de coronacrisis, is geen enkel cijfer echt correct. Dat is op zich niet zo erg. Het aantal gevallen op intensieve zorgen is het belangrijkst: dit moet onder het aantal beschibare bedden blijven. Daarom moeten we ons uiterste best doen om de opgelegde maatregelen goed op te volgen.

Lees verder »

Waar komt dit nieuws vandaan?

Dagelijks omstreeks 11 uur in de voormiddag geven wetenschappers een persconferentie met cijfers over de evolutie van het coronavirus in ons land (1). Daar zeggen ze het aantal vastgestelde besmettingen, de ziekenhuisopnames, de opnames op de intensieve zorgen en de sterfte. Elk van deze cijfers heeft sterke en zwakke punten.

Bron

(1) https://www.vrt.be/vrtnws/nl/2020/03/31/liveblog-31-maart/

Hoe moeten we dit nieuws interpreteren?

Vastgestelde besmettingen

Het beste cijfer om te weten in welke mate het een virus, zoals het coronavirus, zich verspreidt binnen een bevolking, is het aantal vastgestelde besmettingen. Daarmee weet je hoeveel personen er besmet zijn en hoe de verspreiding evolueert in de tijd.

Het probleem is dat we onvoldoende tests hebben om iedereen regelmatig te testen. De overheid gaat het aantal coronatesten wel opvoeren tot 10.000 per dag, maar zelfs dat is nog niet genoeg. Het aantal vastgestelde besmettingen is sterk afhankelijk van het aantal uitgevoerde tests.

Ziekenhuisopnames

Zijn de cijfers voor ziekenhuisopnames beter? Dit cijfer is betrouwbaarder en het is alleen afhankelijk van het tijdig doorgeven van het aantal opnames door de ziekenhuizen zelf.

Een probleem is dat je hier alleen de ernstige gevallen gaat volgen. De mensen besmet met het coronavirus zonder of met milde klachten blijven thuis en worden meestal niet getest. Gezien het aantal ernstige gevallen een vrij vast aandeel is van het totale aantal besmettingen, betekent een stijging in ernstige gevallen gewoonlijk ook een stijging in het aantal besmettingen

Intensieve zorgen

De opnames op intensieve zorgen zijn belangrijk om praktische redenen: in elk land is het aantal bedden voor intensieve zorgen beperkt. Heb je meer opnames dan bedden, dan moet je keuzes maken. Wie krijgt intensieve verzorging en wie niet?

Dit ligt maatschappelijk zeer gevoelig en is bijna ondraaglijk voor het ziekenhuispersoneel. We proberen dergelijke beslissingen op alle mogelijke manieren uit te sluiten door gepaste maatregelen te nemen voor de hele bevolking. Op dit moment (2 april 2020) hebben we de maximum capaciteit nog niet bereikt.

Overlijdens

Een laatste cijfer zijn de overlijdens door Covid-19. Dit is een betrouwbaar cijfer, indien de registratie ervan correct verloopt. Ook hier is discussie mogelijk: als een 80-jarige hartlijder een corona-infectie oploopt en sterft aan hartfalen, sterft hij dan door corona of door zijn hartziekte?

Het sterftecijfer is ook het laatste cijfer dat zal dalen, omdat je wekenlang een toename zal hebben van het aantal mensen die op intensieve zorgen liggen. Sommige van deze mensen zullen het spijtig genoeg niet halen.

Conclusie

Van alle cijfers die we dagelijks horen over de coronacrisis, is geen enkel cijfer echt correct. Dat is op zich niet zo erg. Het aantal gevallen op intensieve zorgen is het belangrijkst: dit moet onder het aantal beschibare bedden blijven. Daarom moeten we ons uiterste best doen om de opgelegde maatregelen goed op te volgen.

Nieuwsbrief

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief