Cebam Verschenen op 23/05/2018

In het nieuws

Het gebruik van cannabisolie voor zeldzame vormen van epilepsie is omstreden en zorgde vorige maand nog voor tumult in ons land. Nu toont een nieuwe studie dat cannabisolie wel degelijk effect heeft, maar ook behoorlijke nevenwerkingen veroorzaakt.

Waar komt dit nieuws vandaan?

Sofie, een 9-jarig meisje uit Maasmechelen met een zware zeldzame vorm van epilepsie, werd behandeld met cannabisolie. Haar ouders reageerden radeloos in de media nadat hun dochter de behandeling werd ontzegd. Na een klacht deed de politie een inval bij de leverancier van de olie, waarna alle cannabisolie in beslag genomen werd. Een kinderneuroloog nam het voor het meisje op.

Deze week publiceerde een internationale onderzoeksgroep onder leiding van de New York University een gecontroleerde studie over het gebruik van cannabisolie bij mensen met het Lennox-Gastaut-syndroom (LGS), een zeldzame vorm van epilepsie gekenmerkt door zeer frequente val-aanvallen en absences. LGS is zeer moeilijk behandelbaar.

Voor hun onderzoek vonden de onderzoekers wereldwijd 225 LGS-patiënten van gemiddeld 15 jaar die ondanks anti-epileptische medicatie nog 80 tot 90 aanvallen per maand kregen. De deelnemers werden ingedeeld in drie groepen: 2 groepen kregen dagelijks cannabisolie in 2 verschillende doseringen en de derde groep kreeg een placebo (1). Noch de deelnemers, noch de onderzoekers wisten welke deelnemer welke behandeling kreeg (dubbel-blind onderzoek). Na 28 dagen behandeling verminderde het aantal aanvallen in de cannabisolie-groepen met 41,9% (hoogste dosis) en 37,2% (laagste dosis) en in de placebogroep met 17,2%. Dat betekent dat cannabisolie het aantal aanvallen met ongeveer 20% verminderde. Een evaluatie van de algemene conditie toonde echter weinig verschil tussen de behandelde groepen en de placebogroep. In de cannabisgroep staakten 6 deelnemers de behandeling wegens nevenwerkingen.

Bron

(1) Devinsky O, Patel AD, Cross HJ, et al. Effect of Cannabidiol on Drop Seizures in the Lennox–Gastaut SyndromeThe New England Journal of Medicine. Published online May 17 2018

Hoe moeten we dit nieuws interpreteren?

De cannabis die in deze studie gebruikt werd is cannabidiol, een extract van de cannabisplant zonder de psychoactieve substantie tetrahydrocannabinol. Dat betekent dat je niet high wordt van deze olie.

De studie werd goed uitgevoerd. Eigenaardig is wel dat ook in de placebogroep het aantal aanvallen met 17% verminderde. Dat plaatst de reductie van 40% met cannabidiol meteen in een ander perspectief. Het is niet zeker of het echte resultaat, namelijk 20% minder aanvallen, veel voorstelt voor de patiënten, te meer gezien de scores voor de algemene conditie niet veel verschilden. Verontrustend blijven ook de nevenwerkingen (slapeloosheid, diarree, …), en vooral de verstoorde levertesten die de onderzoekers vaststelden in de behandelde groepen. De veiligheid op lange termijn moet dus verder onderzocht worden.

Conclusie

Cannabisolie op basis van cannabidiol (extract van de plant waar je niet high van wordt) vermindert het aantal val-aanvallen bij mensen met het Lennox-Gastaut-syndroom (LGS), een zeldzame vorm van epilepsie die op heel jonge leeftijd begint en waar bestaande medicatie weinig vat op heeft. De behandeling is niet getest bij andere vormen van epilepsie.

Referenties

Meer informatie over Lennox-Gastaut epilepsie vindt u hier: http://www.epilepsievereniging.nl/epilepsieplus/syndromen/lennox-gastaut-syndroom/kenmerken-lgs
https://www.nhs.uk/news/medical-practice/cannabis-oil-may-help-treat-rare-type-epilepsy/

Ook interessant

Nieuwsbrief

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief