Marleen Finoulst Verschenen op 18/06/2020

In het nieuws

Britse wetenschappers zeggen een “grote doorbraak” te hebben in de strijd tegen covid-19. Uit onderzoek blijkt dat bij patiënten die corticosteroïden ‘dexamethason’ krijgen, de kans om te overlijden daalt met ongeveer een derde. Het geneesmiddel is bovendien goedkoop.

Factcheck

Britse onderzoekers stellen vast dat dexamethason, een geneesmiddel uit de cortison-familie, de overleving verbetert van covid-19-patiënten die op Intensive Care beademd moeten worden. Van 100 beademde patiënten overlijden er normaal gezien ongeveer 40, en dankzij dexamethason overlijden er nog ongeveer 30. Bij minder zieke covid-patiënten heeft het geneesmiddel zeer weinig, helemaal geen of zelfs een ongunstig effect.

Lees verder »

Waar komt dit nieuws vandaan?

Omdat er op dit moment geen geneesmiddelen bestaan die specifiek covid-19 kunnen behandelen, worden allerlei bestaande medicijnen uitgetest bij ernstig zieke personen. Denk maar aan de discussie over het antimalariamiddel hydroxychloroquine, waarover veel te doen was in de media. Na veel tests bleek het nauwelijks te helpen.

Een ander geneesmiddel dat wel een gunstig resultaat zou geven bij ernstig zieke covid-19-patiënten is dexamethason, een lang bestaand geneesmiddel uit de cortisone-familie. Onderzoekers van de Universiteit van Oxford behandelden 2.104 gehospitaliseerde covid-19-patiënten met dexamethason (6 mg per dag gedurende 10 dagen). Ze vergeleken de effecten op de overleving met 4.321 vergelijkbare covid-19-patiënten die geen dexamethason kregen (1). Er waren minder overlijdens bij patiënten die dexamethason kregen en beademd werden of extra zuurstof kregen, terwijl dexamethason geen effect had bij gehospitaliseerde covid-patiënten die niet beademd werden noch zuurstof kregen. Concreet betekent dat het volgende:

  • Van 100 covid-patiënten die op Intensive Care beademd moesten worden, overleden er 41 zonder dexamethason en 29 die de behandeling wel kregen.
  • Van diegenen die niet beademd werden, maar wel extra zuurstof kregen, overleden er 25 zonder dexamethason en 21 met dexamethason.
  • Voor gehospitaliseerde covid-patiënten die geen zuurstof noch beademing nodig hadden, had dexamethason geen enkel effect.

De onderzoekers spreken van een grote doorbraak voor zeer zieke covid-patiënten die beademd moet worden: een derde van de overlijdens wordt in deze groep vermeden dankzij dexamethason.

Bron

(1) http://www.ox.ac.uk/news/2020-06-16-dexamethasone-reduces-death-hospitalised-patients-severe-respiratory-complications

Hoe moet je dit nieuws interpreteren?

Dexamethason is een goedkoop geneesmiddel en biedt hoop voor ernstig zieke covid-patiënten die aan een beademingstoestel liggen en van wie iets minder dan de helft overlijdt. Met dit geneesmiddel wordt het aantal overlijdens in deze groep met een derde verminderd (van 41 naar 29 overlijdens per 100 patiënten), wat inderdaad een belangrijke doorbraak is voor deze mensen.

Voor minder zwaar zieke patiënten is het effect veel kleiner. En voor patiënten die wel in het ziekenhuis zijn, maar geen extra zuurstof nodig hebben, is dexamethason zinloos. Vermoedelijk is het middel eerder schadelijk voor lichte vormen van covid-19, bij mensen die thuis uitzieken bijvoorbeeld, omdat het de weerstand onderdrukt. Ga dus zeker niet zelf experimenteren met dexamethason.

Conclusie

Britse onderzoekers stellen vast dat dexamethason, een geneesmiddel uit de cortison-familie, de overleving verbetert van covid-19-patiënten die op Intensive Care beademd moeten worden. Van 100 beademde patiënten overlijden er normaal gezien ongeveer 40, en dankzij dexamethason overlijden er nog ongeveer 30. Bij minder zieke covid-patiënten heeft het geneesmiddel zeer weinig, helemaal geen of zelfs een ongunstig effect.

Nieuwsbrief

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief