Cebam Verschenen op 22/03/2018

In het nieuws

Een sensor die op de vingertop of het voorhoofd gekleefd wordt, kan ’s nachts informatie opvangen over je ademhaling en het zuurstofgehalte in je bloed. ’s Ochtends vertelt je smartphone of je aan slaapapneu lijdt en of je een behandeling nodig hebt.

Waar komt dit nieuws vandaan?

De sensor, die de naam NightOwl meekreeg, werd ontwikkeld door de Leuvense start-up Ectosense (1) om op een eenvoudige manier slaapapneu te ontdekken. Slaapapneu is een stoornis waarbij de bovenste luchtwegen ‘s nachts soms dichtklappen. Hierdoor ontstaat een ademstilstand die 30 seconden of zelfs langer kan duren. Als gevolg kan men hevig beginnen snurken en oververmoeid raken. Op lange termijn kan slaapapneu ook leiden tot hart- en vaatziekten.

De diagnose van slaapapneu gebeurt in een slaaplabo, waar de persoon een nacht doorbrengt en met draden aan diverse toestellen verbonden wordt. De NightOwl biedt het voordeel dat het onderzoek thuis kan gebeuren en dat de betrokken persoon niet in zijn slaap gestoord wordt door alle noodzakelijke bedrading. 

Bron

(1) https://www.voka.be/nieuws/naar-een-slimme-goedkope-en-snelle-diagnose-van-verborgen-aandoening

Hoe moeten we dit nieuws interpreteren?

De NightOwl-sensor werd bij 200 mensen getest en vergeleken met de resultaten van de traditionele meetapparatuur in een slaaplabo. Naar verluidt waren de resultaten ‘nagenoeg even accuraat’. Er is momenteel echter nog geen nauwkeurige informatie beschikbaar over wat de NightOwl precies meet. Er werden immers nog geen wetenschappelijke studies over het toestel gepubliceerd.

Zelfs als de meetresultaten van de sensor vergelijkbaar zijn met die van de traditionele meetapparatuur, betekent dit nog niet dat de sensor klaar is voor de markt. Door het eenvoudig gebruik ligt de drempel om de test te ondergaan veel lager. De vraag is dan of de sensor door de juiste mensen en voor de juiste reden zal gebruikt worden. Misschien zullen mensen zonder enig gezondheidsprobleem, maar die bijv. slecht slapen of zich overdag vermoeid voelen, geneigd zijn de test eens te gebruiken. Wat als een of andere parameter dan toevallig buiten het normale valt? Mogelijk worden mensen onnodig ongerust of moeten ze aanvullend medisch onderzoek ondergaan dat verdere ongemakken en kosten veroorzaakt.

Degelijk wetenschappelijk onderzoek moet niet enkel aantonen dat de sensor een nauwkeurige diagnose stelt, maar ook dat de betrokkene beter wordt van het stellen van de diagnose.

Over de verkoopprijs van de sensor is niets bekend. Ectosense mikt tegen 2020 op een wereldwijde verkoop van 200.000 tests per jaar, wat ‘meerdere miljoenen’ omzet zou opleveren.

Conclusie

Met de regelmaat van de klok verschijnen nieuwe applicaties voor zelfmonitoring op de markt. Of de NightOwl in de toekomst een rol zal spelen, is nog niet duidelijk. Eerst moeten onafhankelijke wetenschappelijke studies aantonen of de meetresultaten betrouwbaar zijn, en of de personen die de sensor gebruiken (tegen een aanvaardbare prijs) er daadwerkelijk beter van worden.

Gerelateerde richtlijnen
Vond je dit artikel nuttig?

Ook interessant

Nieuwsbrief

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief