Cebam Verschenen op 27/02/2018

In het nieuws

Veel doordeweekse, lang bestaande medicijnen hebben een wetenschappelijk bewezen potentieel om ingezet te worden tegen kanker. Denk maar aan aspirine, dat zou werken tegen darmkanker. Die piste wordt nu ernstig onderzocht.

Waar komt dit nieuws vandaan?

Er wordt algemeen aangenomen dat darmkanker kan ontstaan ten gevolge van ontstekingen in de darm. Chronische ontstekingen kunnen leiden tot schade aan het genetisch materiaal van de cellen (DNA), waardoor zich tumoren (kanker) kunnen vormen. Aspirine (acetylsalicylzuur) is een ontstekingsremmer en remt mogelijk via deze weg tumorgroei in de darm. Darmkankerpatiënten blijken ook verhoogde prostaglandine-gehaltes (een lichaamseigen hormoonachtige stof) te hebben, waardoor kwaadaardige celgroei gestimuleerd wordt. Aspirine heeft eveneens een remmend effect op de aanmaak van deze prostaglandines. Twee redenen dus om aspirine te onderzoeken als middel tegen darmkanker.

De ASPIRIN-studie (1) werd eerst gestart in Nederland (Leiden), en is nu officieel van start gegaan in het Universitair Ziekenhuis Antwerpen (UZA), dankzij de drijvende kracht en financiële steun van het Belgische Antikankerfonds (2) in samenwerking met Kom op Tegen Kanker. In deze specifieke studie zal het effect van een 5-jaar durende aspirinebehandeling na een darmoperatie onderzocht worden bij patiënten met darmkanker stadium 2 en 3. Niet alleen in het UZA, maar ook in tal van andere Belgische ziekenhuizen.

Bron

(1) https://www.lumc.nl/org/atcg/participating-trials/ASPIRINBE/

Hoe moeten we dit nieuws interpreteren?

Het herbestemmen van oude geneesmiddelen is interessant, omdat het goedkoper is dan enkel naar nieuwe therapieën zoeken. Aspirine is spotgoedkoop, vrij van patent en dus commercieel weinig interessant. Het stimuleren en financieren van dit onderzoek kan enkel gebeuren dankzij budget uit de non-profit sector. De studie zal ruim 700.000 euro kosten.

Meestal wordt kanker in eerste instantie behandeld via bestraling, chemotherapie en/of een operatie. De tumor(en) daarna onder de duim houden is de grote uitdaging. Herval en uitzaaiingen zijn doorgaans de boosdoeners in het verloop van de ziekte. Veel vooruitgang is te boeken op dat vlak. In dit verband komt herbestemming van geneesmiddelen op de proppen. Door de gevoeligheden van tumoren te linken aan specifieke actiedomeinen van bestaande geneesmiddelen krijgen deze middelen nieuwe mogelijkheden die extra opties bieden in kankerbehandeling. Meer dan 200 bestaande middelen zijn ondertussen door wetenschappers wereldwijd als mogelijk kankergeneesmiddel in kaart gebracht. Ontstekingsremmers, antibiotica, bloedverdunners, zelfs ontwormingsmiddel en vele andere courante middelen bezitten slimme eigenschappen die kanker de pas kunnen afsnijden en tumoren indijken.

Conclusie

Dankzij de toenemende kennis over kankermechanismen weet men vandaag dat sommige bestaande niet-kankermedicijnen misschien kunnen ingezet worden als kankertherapie. Deze maand startte een onderzoek (gecoördineerd door UZA) naar gebruik van aspirine voor darmkankerpatiënten na een operatie. Dergelijke studies worden niet gefinancierd vanuit de farma-industrie, maar door non-profitorganisaties, in dit geval het Antikankerfonds.

Referenties

(2) https://www.anticancerfund.org/home

Gerelateerde richtlijnen
Vond je dit artikel nuttig?

Ook interessant

Nieuwsbrief

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief