Marleen Finoulst Verschenen op 23/01/2020

In het nieuws

Er dook een nieuwe variant van het coronavirus op in China en ze krijgen het moeilijk onder controle. De Wereldgezondheidsorganisatie zegt dat het gaat om een uitzonderlijke gebeurtenis die ook andere landen bedreigt.

Factcheck

In het Chinese Wuhan circuleert sinds december 2019 een nieuwe variant van het coronavirus. Die infectie veroorzaakt een ernstige longziekte, waaraan tientallen mensen overleden. Verschillende luchthavens treffen daarom maatregelen om de verspreiding ervan te voorkomen. Er ligt een noodplan klaar om de Belgische bevolking te beschermen in het geval dat de longziekte bij ons opduikt. Die kans is voorlopig klein, dus er is op dit moment (23 januari 2020) geen reden om ongerust te zijn.

Lees verder »

Waar komt dit nieuws vandaan?

In de Chinese miljoenenstad Wuhan is in december 2019 een nieuw virus opgedoken. Het behoort tot de familie van de coronavirussen. Tot die familie behoort bijvoorbeeld ook de onschuldige verkoudheid. Wetenschappers konden het identificeren nadat een groep mensen uit dezelfde stad een mysterieuze longziekte ontwikkelde. De oorzaak bleek eenzelfde, tot nog toe onbekend virus.

Symptomen

De nieuwe variant blijkt gevaarlijk, want in China zijn reeds tientallen personen overleden en velen kampen met de ernstige longinfectie. De kenmerken van deze infectie zijn hoge koorts, hoesten en ademnood. Bij een radiologisch onderzoek vinden artsen tekenen van een ernstige longaantasting.

Verspreiding

Het nieuwe coronavirus verspreidt zich via druppeltjes die besmette mensen de lucht in blazen bij hoesten en niezen. Het heeft zich in de voorbije dagen naar andere landen verspreid.

Om verdere verspreiding te voorkomen treffen verschillende luchthavens extra maatregelen. Ze voeren koortscontroles uit bij passagiers, vooral bij diegenen die uit de getroffen streek komen. Wanneer een passagier koorts heeft, plaatsen ze die persoon eerst in quarantaine om dan na te gaan of hij het virus heeft.

SARS en MERS

De ongerustheid die het virus met zich meebrengt, heeft te maken met eerdere opstoten van nieuwe coronavirussen. Zo waren er in 2003 en 20012 respectievelijk het SARS- en het MERS-virus, eveneens afkomstig uit Azië. Die eerste maakte bijna 800 dodelijke slachtoffers.

Bron

(1) https://www.who.int/emergencies/diseases/novel-coronavirus-2019

Hoe moeten we dit nieuws interpreteren?

Geregeld duiken nieuwe varianten van het coronavirus op. Dit gebeurt gewoonlijk op plekken waar mens en dier in nauw contact staan, zoals op levende-dierenmarkten in Azië. Uitzonderlijk veroorzaakt zo’n nieuwkomer een ernstig ziektebeeld, vaak een longziekte.

Het nieuwste coronavirus gaven ze voorlopig de naam 2019-nCov. Het heeft enkele illustere voorgangers, namelijk SARS en MERS, die lelijk huishielden in Azië. Daardoor zijn Aziatische landen nu voorbereid om snel te handelen wanneer een nieuwe infectie opduikt.

Test

De Chinese wetenschappers maakten hun verzamelde informatie snel wereldkundig. Daardoor konden wetenschappers wereldwijd al een test konden ontwikkelen om het nieuwe coronavirus snel op te sporen. In Vlaanderen kunnen ongeruste burgers hun huisarts raadplegen met de vraag of ze in aanmerking komen voor de nieuwe test.

Koortscontroles

De belangrijkste maatregel om de verspreiding van het virus te stoppen zijn de koortscontroles op de luchthavens waar mensen uit Wuhan toekomen en vertrekken. In Zaventem voeren ze momenteel geen controles uit, omdat er geen rechtstreekse vluchten naar de getroffen stad zijn.

Noodplan

De Belgische overheden staan voortdurend in contact met de Wereldgezondheidsorganisatie en volgen de verspreiding op de voet. Op dit moment, 23 januari 2020, is het risico dat het virus in ons land opduikt klein. Er ligt een noodplan klaar mocht er hier, of elders in Europa, toch een geval opduiken van de nieuwe longziekte.

Conclusie

In het Chinese Wuhan circuleert sinds december 2019 een nieuwe variant van het coronavirus. Die infectie veroorzaakt een ernstige longziekte, waaraan tientallen mensen overleden. Verschillende luchthavens treffen daarom maatregelen om de verspreiding ervan te voorkomen. Er ligt een noodplan klaar om de Belgische bevolking te beschermen in het geval dat de longziekte bij ons opduikt. Die kans is voorlopig klein, dus er is op dit moment (23 januari 2020) geen reden om ongerust te zijn.

Referenties

Voor meer informatie en updates over het virus kan je op onderstaande websites terecht:

Gerelateerde richtlijnen
Vond je dit artikel nuttig?

Ook interessant

Nieuwsbrief

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief