Marleen Finoulst Verschenen op 29/10/2020

In het nieuws

De herfstvakantie wordt verlengd om de verspreiding van het coronavirus zoveel mogelijk te beperken. Is de rol van kinderen en jongeren in de coronapandemie veranderd?

Factcheck

Eerder meldden we dat onderzoek toont dat kinderen en jongeren een beperkte rol spelen in de coronapandemie. Als ze zelf besmet raken, worden ze zelden ernstig ziek. Ze zouden het virus ook minder makkelijk doorgeven. Dat kinderen nu toch een grotere rol spelen in de pandemie, heeft ermee te maken dat er nu veel meer kinderen en jongeren besmet zijn dan tijdens de eerste golf. Dat vergroot de kans dat ze het virus onderling en aan volwassenen doorgeven, of zelf ziek worden.

Lees verder »

Waar komt dit nieuws vandaan?

De Vlaamse overheid besliste om de herfstvakantie van 2020 met enkele dagen te verlengen om de verspreiding van het virus tegen te gaan. Toch luidde eerder advies dat een volledige klas in quarantaine plaatsen wanneer één kind besmet is met het coronavirus, geen must is, de school beslist.

Tijdens de eerste golf van de coronapandemie speelden kinderen een beperkte rol in het overbrengen van het virus. Kinderen kunnen wel geïnfecteerd raken, maar worden zelden ernstig ziek en blijken het virus ook niet zo makkelijk door te geven aan andere kinderen of aan volwassenen.

In gezinnen met een covid-19-patiënt blijven kinderen tot 11 jaar veel vaker van de infectie gespaard, terwijl oudere kinderen en volwassenen elkaar makkelijker besmetten, zo stellen Nederlandse onderzoekers vast (1).

In de tweede golf is de rol van kinderen en jongeren groter.

Bron

(1) van der Hoek W, Backer J, Bodewes R et al. De rol van kinderen in de transmissie van SARS-CoV-2. Ned Tijdschr Geneeskd 2020;164:D5140

Hoe moeten we dit nieuws interpreteren?

We kennen het coronavirus SARS-CoV-2 nog niet erg lang. In tegenstelling tot het griepvirus, dat wel makkelijk wordt doorgegeven tussen kinderen en van kinderen aan volwassenen, blijkt dat veel minder het geval voor dit coronavirus. Studies uit China, Zuid-Korea, Italië, Spanje en de Verenigde Staten stelden na de eerste coronagolf  vast dat slechts 1 tot 5% van alle bevestigde gevallen van covid-19 kinderen en jongeren tot 19 jaar zijn. Dat vermeldt het Nederlands Tijdschrift voor Geneeskunde (1). In IJsland, waar onderzoekers willekeurig 10.797 personen testten op SARS-CoV-2, bleek geen enkel kind jonger dan 10 jaar en slechts 0,3% van de jongeren tussen 10 en 19 jaar besmet. Een studie uit Wuhan, waarbij 392 gezinsleden van 105 covid-19-patiënten getest werden, waren amper 4 kinderen jonger dan 18 jaar besmet.

Tijdens de tweede golf valt op dat het coronavirus vooral rondwaart bij jongeren. Vermoedelijk omdat ze tijdens de versoepelingen veel meer onderlinge contacten hadden. Omdat besmette jongeren vaker niet ziek zijn of slechts milde symptomen hebben die niet meteen aan covid doen denken, bestaat het risico dat ze het virus nietsvermoedend doorgeven aan kwetsbare personen, zoals veelal de grootouders. Hoe meer jongeren besmet zijn, hoe groter de kans op verspreiding van het virus. Daarom wordt deze groep tijdens de tweede golf extra in de gaten gehouden.

Conclusie

Eerder meldden we dat onderzoek toont dat kinderen en jongeren een beperkte rol spelen in de coronapandemie. Als ze zelf besmet raken, worden ze zelden ernstig ziek. Ze zouden het virus ook minder makkelijk doorgeven. Dat kinderen nu toch een grotere rol spelen in de pandemie, heeft ermee te maken dat er nu veel meer kinderen en jongeren besmet zijn dan tijdens de eerste golf. Dat vergroot de kans dat ze het virus onderling en aan volwassenen doorgeven, of zelf ziek worden.

Gerelateerde richtlijnen
Eerste hulp
Gerelateerde koppen
Vond je dit artikel nuttig?

Ook interessant

Nieuwsbrief

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief