Ellen Janssens, 3de master geneeskunde Verschenen op 04/06/2019

In het nieuws

Vrouwen die regelmatig nachtwerk verrichten, kunnen gerust zijn. Een recente Britse studie toont geen verband aan tussen het uitvoeren van nachtwerk en het ontwikkelen van borstkanker.

Waar komt dit nieuws vandaan?

Reeds 30 jaar geleden werd er een verband gesuggereerd tussen het verrichten van nachtwerk en het ontwikkelen van borstkanker bij vrouwen. Een verstoring van het slaaphormoon melatonine en het slaap-waakritme zou de ontwikkeling van borstkanker in de hand werken. Sindsdien zijn er echter verschillende studies verschenen die geen verband konden aantonen tussen nachtwerk en borstkanker.

In deze studie werden 113.700 vrouwen ouder dan 16 jaar bevraagd (1). 82,5% van de deelnemende vrouwen had de voorbije 10 jaar geen nachtwerk verricht. De overige 17,5% van de vrouwen daarentegen had in de voorbije 10 jaar ’s nachts gewerkt. Beide groepen vulden een vragenlijst in bij aanvang van de studie, en opnieuw na 2,5 jaar, 6 jaar en 9,5 jaar.

Tijdens de opvolgperiode ontwikkelden 2.059 van alle bevraagde vrouwen borstkanker, wat overeenkomt met 2%. Van deze 2.059 vrouwen hadden 214 vrouwen in de voorbije 10 jaar nachtwerk verricht. Hieruit kunnen we besluiten dat slechts 1,2% van de vrouwen die nachtwerk verrichtte borstkanker ontwikkelde.

Bron

(1) Jones ME, Schoemaker MJ, McFadden EC, et al. Night shift work and risk of breast cancer in women: the Generations Study cohort. British Journal of Cancer. Published online May 29 2019

Hoe moeten we dit nieuws interpreteren?

Deze studie kan niet aantonen dat het verrichten van nachtwerk het risico op borstkanker verhoogt. Dit onderzoek bevestigt de resultaten van eerder uitgevoerde studies. Tot op heden zijn de oorzaken voor de ontwikkeling van borstkanker onvoldoende gekend en is het dus niet mogelijk om de aandoening te ‘vermijden’.

Op basis van de resultaten van verschillende studies worden volgende adviezen gegeven die het risico mogelijk verlagen:

Deze adviezen hebben sowieso ook een gunstig effect op de algemene gezondheid en op het ontwikkelen van hart- en vaatziekten en diabetes. Verder heeft het geven van borstvoeding mogelijk een beschermend effect.

Conclusie

Vrouwen die regelmatig nachtwerk verrichten, mogen op beide oren slapen: er is geen verband aangetoond tussen het werken in nachtdienst en het ontwikkelen van borstkanker.

Nieuwsbrief

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief