Frans Fierens Verschenen op 24/03/2020

In het nieuws

Volgens een Belgische omroep zou het nieuwe coronavirus via het fijnstof in de buitenlucht zich over langere afstanden kunnen verplaatsen en zo mensen besmetten. Zo zou de aanbeveling om een minimumafstand van anderhalve meter tussen mensen te houden misschien zinloos zijn.

Factcheck

Besmetting door het coronavirus gebeurt voornamelijk door nauw contact met besmette personen, houd daarom minstens anderhalve meter afstand van anderen. Ook in contact komen met oppervlakken waarop virusdeeltjes zich bevinden, kan zorgen voor besmetting. Was daarom regelmatig je handen. Een besmetting via fijnstof in de lucht is niet aangetoond en zeer onwaarschijnlijk.

Lees verder »

Waar komt dit nieuws vandaan?

Dit bericht verwijst naar een eerdere studie die we bij Gezondheid en Wetenschap bespraken (1, 2). Een Amerikaanse studie doet vermoeden dat het coronavirus een tijdje actief blijft buiten het lichaam.

Hoe lang het actief kan blijven, hangt af van de aard van het materiaal waar het virus op terechtkomt en de hoeveelheid ervan. Op plastic en staal blijft het virus langer overleven dan op karton of koper. Hoe lang het in de lucht overleeft, is veel moeilijker meetbaar en blijft voorlopig onduidelijk.

De onderzoekers gebruikten een vernevelaar om een hoestende of niezende persoon na te doen. Ze stelden vast dat het virus drie uur na het vernevelen nog in de lucht te vinden was.

Bron

(1) https://www.rtbf.be/info/societe/detail_le-coronavirus-pourrait-rester-plusieurs-heures-dans-l-air-a...

Hoe moeten we dit nieuws interpreteren?

Het is duidelijk dat het coronavirus kan overleven in de lucht en dat het bij nauw contact en op korte afstand tussen mensen kan overgedragen worden. Dat het daarbij enkele uren zou kunnen overleven is relevant voor binnenruimtes wanneer daar een besmette persoon heeft gehoest, geniesd of gewoon heeft gepraat.

Druppeltjes die door hoesten, niezen of praten door een besmette persoon in de lucht terechtkomen, kan je vergelijken met de vernevelaars die de onderzoekers gebruikten omdat dit ook zeer kleine vochtdruppeltjes in de lucht zijn. Vandaar dat de overheid iedereen aanraadt om voldoende afstand te houden. Zo verkleinen we het risico op besmetting.

De Amerikaanse studie toont eveneens aan dat, hoewel er nog virussen aanwezig zijn na een aantal uren, er een sterk verdunningseffect zal optreden. Dit betekent dat het aantal virussen met de tijd daalt en dus ook de ernst van de besmetting. De Amerikaanse studie heeft het niet over fijnstof, dit onderzochten ze namelijk niet.

Conclusie

Besmetting door het coronavirus gebeurt voornamelijk door nauw contact met besmette personen, houd daarom minstens anderhalve meter afstand van anderen. Ook in contact komen met oppervlakken waarop virusdeeltjes zich bevinden, kan zorgen voor besmetting. Was daarom regelmatig je handen. Een besmetting via fijnstof in de lucht is niet aangetoond en zeer onwaarschijnlijk.

Referenties

(2) van Doremalen N, Bushmaker T, Morris DH. Aerosol and Surface Stability of SARS-CoV-2 as Compared with SARS-CoV-1. N Engl J Med. 2020 Mar 17.

Ook interessant

Nieuwsbrief

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief