Patrick Mullie Verschenen op 02/10/2018

In het nieuws

In België kampen meer dan 100.000 jongeren met obesitas. Op lange termijn is dit schadelijk voor de gezondheid. Heeft dit ook gevolgen op korte termijn? 

Waar komt dit nieuws vandaan?

Soms wordt beweerd dat gewichtsproblemen bij jongeren minder kwaad kunnen, omdat ze niet automatisch blijven bestaan op volwassen leeftijd. De vraag is natuurlijk of een periode met overgewicht of obesitas tijdens de jeugd al schadelijk kan zijn voor het lichaam.

Onderzoekers gingen na of een hogere Body Mass Index (BMI) bij adolescenten schadelijk kan zijn voor hart- en vaatstelsel. De gegevens van duizenden jongeren uit de streek van Bristol in Engeland werden hiervoor geraadpleegd. De resultaten tonen aan dat een verhoogde BMI gelinkt was aan een verhoogde bloeddruk, een vergroting van de hartspier en een verdikking van de bloedvatwand, in vergelijking met leeftijdsgenoten met een normaal gewicht. 

Bron

(1) Wade K, Chiesa S, Hughes A, Chaturvedi S, Charakida M, Rapala A, Muthurangu V, Khan T, Finer N, Sattar N, Howe L, Fraser A, Lawlor D, Smith G, Deanfield J, BA, Timpson N. Assessing the Causal Role of Body Mass Index on Cardiovascular Health in Young Adults. Circulation. 2018;138:00–00

Hoe moeten we dit nieuws interpreteren?

Dit onderzoek toont aan dat overgewicht en obesitas bij jongvolwassenen niet zo onschuldig zijn. Een verdikking van de vaatwand wordt beschouwd als een eerste uiting van aderverkalking. Dit ging gepaard met abnormale veranderingen van de hartspier.

Dergelijk observationeel onderzoek is natuurlijk altijd gevoelig voor beïnvloedende factoren. Zo zullen adolescenten met een hogere BMI meer eten, en hierdoor ook meer zout opnemen in de voeding, waardoor de bloeddruk kan stijgen. Anderzijds zullen jongvolwassenen met een hogere BMI ook fysiek minder actief zijn. Deze factoren kunnen eventueel de schadelijke gevolgen van een hogere BMI op hart- en vaatstelsel geheel of gedeeltelijk verklaren. Nu, met of zonder beïnvloedende factoren is het duidelijk dat overgewicht en obesitas op jeugdige leeftijd reeds de gezondheid kan schaden.

Conclusie

Deze studie plaatst een vraagteken bij het goedpraten van overgewicht en obesitas bij adolescenten: het lijkt niet zo onschuldig. Schade aan hart- en vaatstelsel treden vrij vroeg op en moeten beperkt worden. Een multidisciplinaire, familiale aanpak lijkt aangewezen om adolescenten met gewichtsproblemen zo snel mogelijk te helpen. 

Ook interessant

Nieuwsbrief

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief