Marleen Finoulst Verschenen op 10/07/2020

Bewering

‘Het grootste misverstand over de menopauze is dat ze voorbijgaat’. Dat verkondigde een Vlaamse gynaecoloog de voorbij week in de media. Een vrouw die 80 jaar wordt, zou zo’n 30 jaar in de overgang kunnen zitten.

Factcheck

De menopauze is het tijdstip van de laatste menstruatie. De periode daarna is de postmenopauze, maar wordt doorgaans ook met menopauze aangeduid. De overgang zijn de jaren van veranderend menstruatiepatroon en de eerste menstruatievrije jaren. Klachten gerelateerd aan de menopauze komen vooral in de overgang voor. Nadien start opnieuw een stabiele levensfase.

Lees verder »

Waar komt dit nieuws vandaan?

In 2014 organiseerde het farmaceutisch bedrijf Abbott, dat hormoonpillen voor de menopauze op de markt brengt, in samenwerking met de Belgische menopauzevereniging een online bevraging bij 700 vrouwen. De meeste deelnemende vrouwen dachten dat de menopauze tijdelijk is (1). In het persbericht uit 2014 volgend op de enquête stelden de organisatoren dat het om een misverstand gaat: de menopauze gaat niet voorbij. De enquête werd zopas opnieuw opgerakeld in de media.

Bron

(1) http://menopausesociety.be/upl_docs/en/2014-09-23-misvattingen-onder-belgische-vrouwen-over-menopauze-en-zijn-behandelingen.pdf

Hoe moeten we dit nieuws interpreteren?

De enquête uit 2014 wekte toen al de indruk dat vrouwen het verkeerd voor hebben met de menopauze, maar dat klopt niet. Rond het begrip ‘menopauze’ bestaat veel verwarring. Per definitie is de menopauze de laatste menstruatie in het leven van een vrouw. Het tijdstip van de menopauze wordt bepaald nadat een vrouw één jaar lang geen menstruaties meer heeft gehad. De jaren van veranderend menstruatiepatroon en de eerste menstruatievrije jaren noemen we de overgang. De periode na de menopauze, die levenslang aanhoudt, is de postmenopauzale fase (2). De term menopauze wordt meestal fout gebruikt om de postmenopauzale fase aan te duiden. De overgang is de periode waarin vrouwen bepaalde klachten kunnen hebben, zoals opvliegers, nachtelijk zweten, vaginale droogte en stemmingswisselingen. De overgang is tijdelijk. Klachten als opvliegers komen meer voor in het eerste jaar na de overgang.

De menopauze is geen chronische aandoening die, na het tijdstip van de laatste menstruatie, de rest van het leven van een vrouw aanhoudt. De menopauze vergt dus ook geen langdurige behandeling. Hormoontherapie is niet geschikt voor de preventie van chronische aandoeningen. Lage doses hormonen zijn wel te overwegen voor de behandeling voor hinderlijke menopauzeklachten, in het bijzonder opvliegers die het dagelijks functioneren en de nachtrust verstoren. Bij voorkeur gebeurt de behandeling enkel in de vroege menopauze. Een hormoonbehandeling moet op regelmatige tijdstippen geëvalueerd worden, aangezien ze het best beperkt wordt in de tijd (3). De nadelen op lange termijn, zoals het verhoogde risico op borstkanker en mogelijk ook alzheimerdementie, mogen we niet onderschatten.

Conclusie

De menopauze is het tijdstip van de laatste menstruatie. De periode daarna is de postmenopauze, maar wordt doorgaans ook met menopauze aangeduid. De overgang zijn de jaren van veranderend menstruatiepatroon en de eerste menstruatievrije jaren. Klachten gerelateerd aan de menopauze komen vooral in de overgang voor. Nadien start opnieuw een stabiele levensfase.

Referenties

Ook interessant

Nieuwsbrief

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief