gezondheid en wetenschap

Insectenbeten en -steken

Wat is het? 

Beten en steken van insecten kunnen vervelend zijn, maar soms ook gevaarlijke gevolgen hebben. Daar zorgt het speeksel of gif van het insect voor.
Insecten die je in België vindt en die het je knap lastig kunnen maken, zijn muggen, zwarte vliegen, knutten (kleine steekvliegjes), hertenluisvliegen, dazen, luizen, bedwantsen, vlooien, teken, spinnen, mieren, larven van motten en bijen, wespen en hommels.
Over het algemeen heeft een insectenbeet of -steek geen ernstige gevolgen, buiten dan een aantal uren of dagen plaatselijke last (jeuk of pijn). Als je erg gevoelig bent, kan het wel iets langer duren.
Maar af en toe kan zo’n beet of steek wel gevaarlijk zijn. Insecten kunnen immers drager zijn van een ziekte die ze via hun beet of steek aan de mens doorgeven. Zo verspreiden muggen malaria, konijnenkoorts en arbovirussen, hoewel dit in België uitermate zelden voorkomt. Hertenluizen kunnen de kattenkrabziekte doorgeven, en teken kunnen besmet zijn met de borrelia-bacterie, en zo Lyme-borreliose overdragen. Een steek van een bij, wesp of hommel draagt dan wel geen ziekte over, maar kan wel aanleiding geven tot een ernstige en soms dodelijke allergische reactie. 

Hoe vaak komt het voor? 

De aanwezigheid van insecten varieert naargelang de periode van het jaar en de plaats waar je je bevindt. Lichaams- of schaamluizen komen niet veel meer voor. Hertenluisvliegen zie je vooral in september en oktober in bosrijke omgevingen waar reeën of andere hertachtigen vertoeven. Hoofdluizen komen in epidemieën voor in scholen en kinderdagverblijven. Bedwantsen vind je in oude, vuile gebouwen. Gastheer van luizen die de mens bijten, zijn vogels, eekhoorns en ratten. Honden- en kattenluizen zijn zeldzaam, en komen niet voor op de mens. Teken zitten in het gras, op vogels, kippen, honden en katten. 

Hoe kun je het herkennen? 

Naargelang het bijtende insect verschijnen verschillende soorten bultjes en puistjes. Redenen om naar je huisarts te stappen na een insectenbeet zijn:
- koorts;
- benauwdheid;
- etterende letsels met korstjes. Het kan zijn dat de wondjes ontstoken zijn of geïnfecteerd geraakt zijn door een bacterie;
- een teek die je zelf niet kunt verwijderen of wanneer die meer dan 24 uur ter plekke heeft gezeten;
- wanneer op de plek waar de teek heeft gebeten een rode ringvormige plek met witte kern ontstaat die groter wordt. Het is mogelijk dat de teek besmet was met de borrelia-bacterie, wat aanleiding kan geven tot de ziekte van Lyme of Lyme-borreliose. In dat geval kunnen er ook andere symptomen optreden zoals hoofdpijn en pijn in de ledematen;
- wanneer je meerdere keren bent gestoken of door een bij, wesp of hommel in je neus, mond, keel, tong of hals bent gestoken;
- wanneer je overgevoelig bent voor de steek van een bij, wesp of hommel. 

Hoe stelt je arts de aandoening vast? 

Op basis van hoe het letsel eruitziet en je verhaal kan de arts bepalen of het al dan niet om een geïnfecteerde insectenbeet of -steek gaat. 

Wat kun je zelf doen? 

Je kunt jezelf beschermen door aangepaste kledij te dragen tijdens natuurwandelingen en in gebieden waar veel insecten voorkomen. Kies voor gesloten schoenen, een hemd met lange mouwen en een lange broek van ondoordringbare stof.
Je kunt ook insecticiden gebruiken die DEET (diethyltoluamide) bevatten. Deze producten zijn doeltreffend tegen de meeste insecten, maar niet tegen hertenluisvliegen, wespen, bijen of hommels. Breng het middel na enkele uren opnieuw aan, of sneller wanneer je intensief zweet. Let wel op, want DEET is toxisch en mag je niet inademen. Gebruik het dus voorzichtig bij kinderen en laat het achterwege bij kinderen onder de 3 jaar.
Teken verwijder je zo snel mogelijk met een tekenpincet. Probeer de teek zeker niet te verdoven met alcohol of ether, want dit verhoogt de kans dat de teek je een ziekte doorgeeft. Markeer de plaats waar je de teek verwijderd hebt, en houd die plek enkele dagen in de gaten. Raadpleeg je arts wanneer er een rode vlek of rood kringetje verschijnt.
Ben je gebeten of gestoken, probeer dan niet te krabben. Krabben verergert de jeuk en kan voor infecties zorgen. In geval van een bijensteek verwijder je de angel zo snel mogelijk. Daarna kun je tegen de pijn een koud kompres leggen op de plek van de steek. Ben je gestoken in de mond of keel, dan kun je best iets koud drinken tegen de pijn en zwelling. Bij sterke zwelling ga je best naar een arts of spoeddienst.
Ben je allergisch voor bijen-, wespen- of hommelsteken, dan moet je blootstelling vermijden en steeds adrenaline-injecties met je meedragen. 

Wat kan je arts doen? 

Wanneer je gevoelig bent aan insectenbeten of -steken, kan je arts een hydrocortisonecrème voorschrijven. Dit helpt om de pijn en jeuk te verlichten en de zwelling tegen te gaan. Antihistaminica zijn werkzaam tegen allergische reacties, maar werken het best als je ze vooraf inneemt. Maar toch zijn ze nuttig om de symptomen te verminderen, zelfs al zijn de klachten al aanwezig.
Bij ernstige reacties zal je arts voor enkele dagen een corticosteroïdenkuur voorschrijven.
Steken van bijen, wespen en hommels kunnen een zeer ernstige anafylactische reactie veroorzaken, die dringende zorg op een spoeddienst vereist.
Bij een duidelijke diagnose en een ernstige reactie op een steek van een bij, wesp of hommel in het verleden, kan de arts je een desensibilisatiebehandeling voorschrijven.
Naast het behandelen van de symptomen na een insectenbeet of -steek zal je arts ook aandacht hebben voor enkele ziekten die door insecten overgedragen kunnen worden. Dat is vooral het geval bij een tekenbeet. 

Bronnen 

www.ebmpracticenet.be
Brochure: "Help, een steek. Insectenbeten. Wat je zeker moet weten."

verschenen op 07/02/2014

Bedankt voor je feedback!


Andere richtlijnen