11 apr
2017

Beschermen drie, vier koppen thee per dag tegen dementie?

foto bij artikel Beschermen drie, vier koppen thee per dag tegen dementie?

In het nieuws

Tea time! Wie dagelijks thee drinkt, beschermt haar brein tegen cognitief verval. Dat blijkt uit een Singaporese studie.

Waar komt dit nieuws vandaan?

Chinezen geloven dat thee goed is voor de hersenen. Wetenschappers van de nationale universiteit van Singapore wilden deze hypothese onderzoeken. Ze gebruikten gegevens van een lang lopende studie die Singaporezen van 55 jaar en ouder opvolgt. Van de deelnemers werden gegevens verzameld in de periode 2003 tot 2005 en hun cognitieve functies (geheugen, concentratievermogen,…) werd opnieuw getest in de periode 2006 tot 2010. Voor de nieuwe deelstudie werden gegevens van 957 deelnemers geselecteerd die bij aanvang van de studie beschikten over normale cognitieve functies. Van hen hadden er 72 op het einde van de opvolgperiode tekenen van dementie ontwikkeld (1). De onderzoekers ondervroegen de deelnemers over hun theeconsumptie: welke thee, hoe vaak en hoeveel thee ze dronken. Van alle deelnemers dronk 69% regelmatig thee. Vervolgens gingen ze na hoe de theeconsumptie correleerde met cognitief verval. Ze stelden vast dat bij de theedrinkers 39 personen (5,9%) dementie hadden ontwikkeld en bij de niet-theedrinkers 33 personen (11,1%). Theedrinkers liepen dus de helft minder risico op het ontwikkelen van dementie, maar enkel als ze drie tot vier koppen per dag dronken. Minder of meer thee drinken had namelijk geen effect op het dementie-risico. De gunstige invloed van thee op het brein bleek enkel voor de vrouwelijke deelnemers op te gaan en voor diegenen die een bepaald gen dragen dat voorbeschikt voor de ontwikkeling van dementie. De onderzoekers besloten dat thee het risico op achteruitgang van hersenfuncties in het latere leven helpt voorkomen.

Bron

(1)Feng L, Chong MS, Lim WS, et al. Tea consumption reduces the incidence of neurocognitive disorders: Findings from the Singapore longitudinal aging study. The Journal of Nutrition, Health and Aging. Published online January 15 2016

Hoe moeten we dit nieuws interpreteren?

De analyse is gebaseerd op slechts 72 personen die tekens van dementie vertoonden, wat weinig is. Eigenaardig is ook dat het gunstig effect enkel bij 3 tot 4 koppen thee per dag voorkwam, en helemaal niet bij 5 of meer koppen. De onderzoekers hielden wel rekening met diverse beïnvloedende factoren, maar waarschijnlijk spelen nog andere onbekende parameters mee. Dat het effect enkel zou opgaan voor vrouwen en voor diegenen die genetisch een hoger risico lopen op dementie doet al helemaal de wenkbrauwen fronsen.

Deze studie laat dan ook niet toe uitspraken te doen over het verband tussen thee en dementie. Wie iets wil doen aan het risico op dementie kan beter focussen op gezonde voeding, voldoende beweging en een gezond gewicht.

Conclusie

Deze studie laat niet toe te besluiten dat thee drinken het risico op dementie vermindert.

Referenties

http://www.nhs.uk/news/2017/04April/Pages/Tea-not-proven-to-shield-you-against-dementia.aspx

klokje bij datum van publicatie verschenen op 11/04/2017 | Cebam